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152 JESÚS MARTÍNEZ DE MERLO ñías que antes habían servido en unos tercios o en otros. No obstante no nos cabe duda que al tomar las anteriores denominaciones de Sicilia, Lombardía y Nápoles, no dejaron de mantener un vínculo “invisible” con los anteriores, lo que hace que en cierta forma se puedan considerar herederos de ellos. Reorganizado en Sicilia el tercio de Francisco Sarmiento de Mendoza (viejo capitán de Machicao en Viena) con 12 compañías, varias de ellas del antiguo tercio de Niza, fue enviado en una nueva demostración de fuerza a las costas orientales del Adriático y pereció heroicamente en Castilnovo en agosto de 1539 tras varios meses de asedio rechazando todas las propuestas de capitulación. Algunas fuentes lo consideran como el tercio de Nápoles, cuestión que no creemos correcta pues Sarmiento partió de Florencia y tras pasar por Nápoles recaló en Sicilia junto a las compañías de Vargas. De sus once capitanes tres procedían del Lombardía, uno del Nápoles y el resto del antiguo de Niza31. La actuación de este tercio fue tan heroica como olvidada hoy. En Bona seguía Luis Pérez de Vargas con sus cuatro compañías. Como se ha dicho, la ordenanza de 1539 dejaba organizado en Lombardía un tercio con 8 compañías al mando de Francisco de Prado hasta su muerte en Chieri en diciembre de 1542 siendo sustituido por Sebastián de San Miguel. Las tropas sicilianas pasaron a ser el nuevo tercio de la isla al mando de Diego Castilla hasta su muerte en Kebilia en 1540, siendo sustituido por Álvaro de Sande. En Nápoles quedaban las tropas reconstituidas al mando de Sancho de Alarcón y Benavides relevado por Álvaro de Vivas en 1540. Cristóbal Morales a su regreso de Hungría apareció de nuevo con sus compañías por el Piamonte para pasar a Sicilia y participar en la nueva expedición a Túnez (Kebilia) junto al tercio Sicilia. Se le dio el mando de 11 compañías, cinco que con él venían y seis procedentes del tercio de Nápoles. Finalizada la campaña las compañías napolitanas se reintegraron al reino y Morales con las suyas regresó al Piamonte32. Seguimos observando esa flexibilidad operativa que hace tan difícil determinar la diferencia orgánica territorial tan acusada con la que se quiso identificar a estas tropas posteriormente. En 1541 el emperador decidió emprender la conquista de Argel, nido de piratas que asolaba las costas mediterráneas, para proteger a sus habitantes que se sentían abandonados de su rey. Como tropas de infantería española salieron los tercios de Nápoles y Sicilia al mando de Alonso de Ribas (¿Álvaro de Vivas?) y Alvaro de Sande con 12 compañías cada uno, así como 31  Sánchez Jose Luis. www/orga/tercios Capitanes Machín Munguía, Luis de Haro, Juan Vizcaíno, Pedro Silva, Sancho de Frías, Pérez Zambrana, Luis Zimbrón + (Francisco Olivera), Domingo Arriarán, Pedro Ruiz Gallego, Juan Pérez de Bocanegra + (Pérez Sotomayor) y Jaime Marquina. 32  Martín Cereceda, obra citada. Tomo II. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2017, pp. 152-186. ISSN: 0482-5748


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