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170 JESÚS MARTÍNEZ DE MERLO cate. Finalmente los ingleses dieron condiciones honrosas y Juan del Aguila y los supervivientes regresaron en marzo de 160273. Mientras tanto en Flandes Luis de Velasco había sido sancionado en 1597 por desacuerdos con aspiraciones de mandos y fue relevado por Gaspar Zapena. En el viejo Sicilia Antonio de Zúñiga fue relevado en 1598 por Carlos Coloma que a su vez fue relevado en 1599 por Jerónimo de Monroy y Vera. En 1600 las tropas se estrellaron en las playas del Canal donde se producía la primera gran derrota de los tercios en campo abierto conocida como batalla de las Dunas. Nuevamente hay tercios amotinados en Diets (los que enarbolaron la bandera de la Santísima) y nuevamente acudieron al combate en favor de sus compañeros de los tercios de Jerónimo de Monroy y Luna (viejo Sicilia), el de Luis del Villar, prisionero (relevado por Diego de Durango) y el de Gaspar Zapena, muerto (relevado por Juan de Rivas). Algunos analistas hacen valer la nueva organización del ejército de Mauricio Nassau con unidades más pequeñas que el grueso tercio, organizadas en regimientos de dos batallones de unos 500 hombres, es decir regimientos de dos cohortes tipo legión de Mario y que en cierta medida recordaba esa coronelía española a la que se hace mención frecuentemente sin que tengamos datos de constituir ninguna unidad orgánica74. No nos cabe duda de la mayor flexibilidad y de hecho 100 años más tarde todos los ejércitos fueron llegando a este modelo. No obstante pensamos que no fue causa decisiva en el desarrollo de la acción. En este tiempo Ambrosio de Spínola, de la familia genovesa de los Doria, pone su fortuna al servicio del rey de España para obtener de esta manera gloria, honores así como el título de Grande de España. Los ejércitos de Flandes tomaron la ofensiva contra Ostende en un duro asedio de más de dos años donde las tropas sufrieron quebranto tras quebranto y donde cayeron los maestres de los tres tercios: Jerónimo Monroy (del viejo Sicilia), Juan de Bracamonte (del Soria, venido del Orozco disuelto), Diego de Durango y Alonso de Cevallos (los dos del Zamora). Para cubrir las bajas de esta sangría se disolvió en 1601 el anterior tercio de Orozco y llegaron el de Fernando Girón procedente de Bretaña y disuelto a su llegada, el de Johao de Meneses llegado por vía marítima y que se mantuvo hasta 1605 y el de Iñigo de Borja Velasco, maestre del Lombardía italiano llegado de en 1603 y disuelto el mismo año. Se produjeron sucesivos relevos de mando que no detallamos por no hacer extenso el relato que finalmente en 1606 fueron Simao Antunes en el Sicilia (Alférez en 1585), Iñigo de Borja en el Zamora y Johao Meneses en el Soria. Todavía llegaron otros tercios hasta 73  www/descubre Irlanda.com en este blog hay una amplia referencia a la operación. 74  Viejos problemas táctico/orgánicos no resueltos todavía 500 años más tarde. Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2017, pp. 170-186. ISSN: 0482-5748


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