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m& e EL BAC CANTABRIA Regreso a Territorio Nacional En nuestro número anterior dejamos a nuestro buque de aprovisionamiento para el combate (BAC) Cantabria saboreando la experiencia de haber sido recibidos por su santidad el papa Francisco, y ahora, tras el relevo de mando que tuvo lugar el 14 de diciembre, y una vez finalizado su despliegue en la Operación «Sophia», el BAC Cantabria zarpaba del puerto italiano de Tarento, poniendo rumbo a su puerto base en Ferrol. El relevo del BAC Cantabria ha sido doble: como contribución nacional a la Operación «Sophia» fue relevado por la fragata Santa María, que permanecerá desplegada hasta el próximo mes de mayo; como buque de mando, por el buque de aprovisionamiento 26 BIP de la marina italiana Etna. Aprovechando los días de encuentro con la Santa María, se organizaron a bordo del Cantabria diferentes reuniones entre puestos clave de las dos dotaciones, que permitieron traspasar, además de material, las experiencias y conocimientos adquiridos durante el desempeño de la misión. El relevo como buque de mando se formalizó con una ceremonia castrense e la cubierta de vuelo del Cantabria, presidida por el Comandante de la Operación (OPCDR), el VA. italiano Roberto Credendino. Durante el acto, el FCDR saliente, CA. Javier Moreno, entregó la bandera europea como símbolo del mando de la fuerza al CA. italiano Alberto Mafeis. Por parte de la cadena de mando nacional, a la ceremonia asistió el Segundo Comandante del MOPS, el general de división Francisco Braco. Resumen de su actividad en la Operación «Sophia» La participación del BAC Cantabria en la operación ha supuesto la consecución de tres hitos importantes: el primer barco no italiano en actuar como buque de mando; el primer buque de aprovisionamiento integrado en la fuerza naval, cubriendo una carencia crítica identificada desde el principio de la operación; y por primera vez, la UE ha proporcionado apoyo logístico a buques de la OTAN, contribuyendo a estrechar la cooperación entre ambas organizaciones. El Cantabria ha contribuido, además, mediante su participación en 13 eventos de salvamento y rescate (SOLAS), rescatando a 1199 personas en la mar, entre ellos 170 niños. La Operación «Sophia» ha conseguido rescatar a más de 40.000 personas; ha detenido a 127 sospechosos de tráfico de personas; ha adiestrado a 201 miembros de la guardia costera Libia. Así, la dotación del Cantabria vuelve a casa con la satisfacción del deber cumplido, habiendo dedicado toda la profesionalidad y humanidad que cada momento requería. Operación «SOphIA» Esta misión europea tiene como principal objetivo la prevención del tráfico ilegal de personas en el Mediterráneo Central, así como la coordinación de los diferentes rescates llevados a cabo por los buques de ONG que operan en la zona. La fragata Santa María durante su participación en la Operación «Sophia». Salvamento y rescate de personas en la mar.


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