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18 ANTONIO MANZANO LAHOZ ABSTRACT Showing a detail unknown so far, in this article the author describes the complex political process right before the decree of October 13th 1843. This decree assigned the red-yellow-red flag to military units and by doing that it finalised the process for its adoption. KEY WORDS: Spain, spanish nation, national flag, colour, 1843, decree, constitution, values, red, yellow and red, unity, coexistence, Army, National Militia, Regent, liberalism, María Cristina, Espartero. * * * * * INTRODUCCIÓN El Ejército de Tierra se pone a la cabeza de las conmemoraciones del gran hito histórico nacional que supuso sustituir las añejas enseñas reales de los regimientos, que llevaban ondeando casi 150 años, por banderas y estandartes cuyos colores ya eran los ‘nacionales’ desde 1785. El calificativo de ‘nacional’ de la nueva bandera que el Rey Carlos III asignó a sus buques de guerra adquirirá nuevos y complejos matices durante los primeros decenios del siglo XIX que la convirtieron en símbolo de modernidad, espíritu constitucional y los deseos de armonía, unidad y progreso. España, la nación española y la bandera nacional como su símbolo son los términos en que debe centrarse la conmemoración de los 175 años del decreto del 13 de octubre de 1843 que extendió su uso a las tropas del Ejército y de la Armada, los únicos ámbitos que aún no la ondeaban. Este trabajo expone las complejas circunstancias en que fue dictado el decreto y los valores que se reconocían en esa bandera que, siendo nueva para el Ejército, llevaba 58 años representando a España y, desde los últimos 23, expresaba la defensa de la Constitución, como máxima ley en la que cimentar la convivencia entre españoles. Leídos los principales libros sobre el siglo XIX de España y del Ejército, no se han encontrado análisis sobre la bandera y, a menudo, ni siquiera alusiones a este hito. Este ha sido, precisamente, el motivo de este estudio que se interesa por primera vez en aquellas complejas, continuadas y graves circunstancias, y redescubre los valores de la bandera roja, amarilla y roja. El lector de estas líneas ha de captar la mentalidad de aquellos años del siglo XIX abstrayéndose de las actuales ideologías políticas y sus formas Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2018, pp. 18-72. ISSN: 0482-5748


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