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34 ANTONIO MANZANO LAHOZ Ante la gravedad de la situación y las diversas presiones ejercidas, una de ellas la ya directa y personal del general Espartero desde la jefatura del gobierno, la Reina regente percibió que había perdido su batalla política en defensa del moderantismo y disolvió las Cortes, convocó nuevas elecciones y renunció a su función constitucional marchándose al exilio el 13 de octubre de 1840; desde él, no obstante, seguiría participando en la defensa de su proyecto político moderado por medio de la Orden Militar Española, organizada por el general Narváez y que estaría detrás de alzamientos posteriores47. No eran nuevas las acciones de sociedades secretas como Los Caballeros Comuneros, Los Hijos de Padilla, la Sociedad del Anillo, El Ángel Exterminador, La Isabelina, etc. LA MILICIA NACIONAL No hay que confundir la Milicia Nacional48 con los regimientos de Milicias Provinciales, aquellos que alcanzaron su eficacia tras las reformas de Felipe V y su demostración operativa en la guerra de Italia de 1743 a 174849 y cuya actuación en combate “fue auténticamente brillante. Así lo reconocieron desde el marqués de la Mina al de la Ensenada”50 y que, además, durante la Guerra de la Independencia recibieron el estatus principal de regimientos de Línea. 16. Jinete de la Milicia Nacional de Caballería de Madrid. Lleva una faja de los colores nacionales. Lámina del Instituto de Historia y Cultura Militar, Madrid 47  Cardona, Gabriel: op. cit., pp. 48 y 50. 48  Es muy interesante, por lo detallado, el estudio de Pérez Garzón, Juan S.: Milicia Nacional y revolución burguesa. El prototipo madrileño. 1808-1874. Ed. CSIC, Instituto Jerónimo Zurita, Madrid, 1978. 49  Melendreras, María del Carmen: Las campañas de Italia durante los años 1743-1748. Ed. Universidad de Murcia, 1987. 50  Lafuente, Manuel A.: “Milicias Provinciales”, cap. VII de VV.AA., Uniformes militares. El Ejército de Fernando VI. Ed. Ministerio de Defensa, Madrid, 1993, p. 302. Revista de Historia Militar, II extraordinario de 2018, pp. 34-72. ISSN: 0482-5748


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