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REVISTA HISTORIA MILITAR 117

EL ATÍPICO VERANO DE 1914: VIEJAS DECISIONES EN LAS… 37 La tercera y última pasa por resaltar la línea dura que Francia adoptó desde los primeros momentos de la crisis, de manera muy semejante a la postura tomada por Alemania con respecto a Austria-Hungría. No obstante, la actividad de Francia se puso más de manifiesto en la siguiente fase de la crisis. V. LA TENSIÓN CRECE (23-28 DE JULIO) “El hombre totalmente sano en todos los aspectos sencillamen-te no puede actuar mal o con intención malvada; sus acciones son, por fuerza, buenas, es decir, correctamente adaptadas a la evolución de la especie humana”. HUGO RIBBERT (1855-1920) El ultimátum de Austria-Hungría a Serbia, presentado en Belgrado en la tarde del 23 de julio y retrasado unos días más para que no coincidiera con el encuentro franco-ruso en San Petersburgo76, fue concebido para no ser aceptado, lo cual dice por sí mismo bastante de las intenciones de Austria- Hungría. Fuera de los Balcanes, las durísimas condiciones del ultimátum cau-saron un shock profundo en todas las cancillerías europeas. Desde entonces, la tercera guerra balcánica en dos años entraba en una nueva fase de crecien-te tensión. La posibilidad que cabía a estas alturas a la política, la diplomacia y los planes militares de los Estados europeos era alcanzar un correcto ba-lance entre aspectos tan contradictorios como la búsqueda del entendimien-to entre las partes enfrentadas para limitar el alcance de la guerra, o si era aún posible evitarla; la obtención de garantías en torno al cumplimiento de los compromisos existentes entre los aliados; y la preparación de las estra-tegias militares encaminadas hacia la movilización del ejército, en caso de que fuera necesario pasar a la acción. Especial atención por su sensibilidad merecía esta última cuestión, mucho más en lo concerniente a la moviliza-ción alemana, que se había ideado, en virtud de los planes de Alfred von Schlieffen, sobre la base del temido ataque en dos frentes. Con tal estado de cosas, los errores en la percepción de la situación y en la toma de decisiones podían ser fatales para el devenir de los acontecimientos. An Improbable War? The Outbreak of World War I and European Political Culture before 1914, Berghahn Books, New York, pp. 17-24. 76  HASTINGS, Max: op. cit., p. 93; JOLL, James: op. cit., p. 12. Revista de Historia Militar, 117 (2015), pp. 37-56. ISSN: 0482-5748


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