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REVISTA HISTORIA MILITAR 117

NOVEDAD EN EL FRENTE. TRES NOVELAS BÉLICAS SOBRE LA… 61 to, que había admirado la novela Sin novedad en el frente, denostando sin embargo su mensaje demoledor. La primera edición del Kilómetro 6 corrió a cargo de la editorial Maucci, aunque los pocos críticos que se han ocupado de estudiar la novela dan erróneamente como tal la de Juventud, segunda edición muy próxima a la princeps por agotarse ésta muy pronto, y casa que ya la haría popular en sucesivas reimpresiones dentro del éxito de que llegó a gozar, discreto pero sostenido durante varios años de la década de los 40. El crítico Alfredo Marquerie la consideró, sencillamente, como “la mejor novela sobre nuestra Guerra”. Contando una historia relativamente sencilla -la vida y vicisitudes de una escuadra de soldados nacionales durante la batalla del Ebro-, la obra reúne todos los ingredientes de la novela bélica, cuyos límites la Gran Gue-rra había ayudado a definir: los camaradas en las trincheras, las cartas a la novia de retaguardia y el flirt con la enfermera de vanguardia, los diálogos e intercambios con el enemigo, el fugaz permiso, la batalla final... Los títulos de los capítulos son bien gráficos al respecto y casi valen como resumen de la novela: I. El relevo; II. De cara al río; III. El Ebro. El Kilómetro Seis; IV. Divagaciones de trinchera. El enemigo; V. El hospital. Nuri; VI. Convalecencia. Los camaradas;... IX. La noche de Santiago. En marcha hacia Gandesa; X. Gandesa. El choque;... XII. Así murió mamá Valentín. La noche triste; XIII. La artillería. Los refuerzos. Cara al triunfo; XIV. Entre compañeros; XV. Valladolid. Seis días. Lucía;... XVIII. Hacia el Ebro; XIX. Pinell. El combate. La carta... Escrita en primera persona y presente histórico, con estilo directo y técnica realista, la novela se basa sin duda en las experiencias vividas por el autor en la contienda, todavía frescas, lo que constituye su gran virtud (el libro respira verdad en cada página) pero a la vez también su pecado mayor (la novela no llega a despegar como tal y queda lastrada por su peso memorialístico, lejos de la ficción). Pero ¿quién era esta primera persona que se escondía bajo el nombre del cabo Julio Aguilar, héroe de la trama? Según nos informan las solapas de las ediciones que obran en nuestro poder y el exhaustivo estudio Historia de la novela española entre 1936 y 19758, el autor, Cecilio Benítez de Castro, nació en Ramales de la Victoria, pro-vincia de Santander, en el bélico año de 1917. Licenciado en Derecho, al estallar la guerra se convertiría en un combatiente más de esa ‘generación zarandeada intelectual y físicamente por nuestra lucha’, para acercarse en la Barcelona de la posguerra al grupo Azor de Luys Santa Marina. Benítez 8  Historia de la novela española entre 1936 y 1975, de José María Martínez Cachero, Castalia, Madrid 1979 Revista de Historia Militar, 117 (2015), pp. 61-90. ISSN: 0482-5748


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