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REVISTA HISTORIA MILITAR 117

NOVEDAD EN EL FRENTE. TRES NOVELAS BÉLICAS SOBRE LA… 65 Quizá merezca la pena detenerse un poco y hacer un somero estu-dio comparado entre Sin novedad en el frente y este libro que estudiamos. Cuando en 1929 Erich Paul Remark (nombre real de Remarque) publicó Im Westen nichts Neues conseguía de una vez el sueño de todo escritor, pues el libro enseguida se convirtió en lo que hoy llamaríamos un best-seller en todo el mundo, siendo además muy bien recibido por la crítica especia-lizada, que lo elevó prácticamente desde su origen a la categoría de obra universal de la Literatura, consagrándose de paso como icono de un antibe-licismo cercano al antimilitarismo declarado. Fue la austríaca mujer de Luis Araquistáin, a la sazón uno de los directores de la editorial España, la que aconsejó a éste su traducción al castellano, demostrando con ello gran olfato empresarial, pues se tirarían más de 300.000 ejemplares, 100.000 de ellos vendidos sólo el primer año en una cifra realmente increíble para los convul-sos tiempos de nuestro país (como curiosidad, diremos que la portada de la editorial española, aquí reproducida, era la más lúgubre de toda Europa: ni la edición inglesa ni la francesa eran tan duras, ni mucho menos la original alemana, tan neutra que consistía en el título del libro escrito en grandes le-tras góticas y nada más. Otra curiosidad de esta primera edición hispana es el ‘incomprensible error de imprenta’ por el cual dos pliegos están cambia-dos, advirtiéndonos de ello una fe de erratas en rojo al principio del tomito). Fue esta edición sin duda la que leyeron los jóvenes de esa generación o quizá la más asequible para entonces de Novelas y Cuentos (30 céntimos en 1932), quienes en cualquier caso tuvieron como ya ha quedado dicho una curiosa relación de amor-odio con la obra, pues disfrutaban con su lectura pero les repelía su mensaje: recordemos al lector que la obra termina con la muerte de su protagonista un día cualquiera de la Gran Guerra en que el inhumano Frente Occidental de 1914-18 no se ha movido ni un ápice, por lo que el Cuartel General alemán se limita a anotar en su parte un lacónico Sin novedad en el frente, final que, en una novela tan desoladora como la que se acaba de leer, equivale a proclamar la inutilidad de tal sacrificio (que no nos despiste el final más dulcificado de la bella película homónima ganadora del Oscar en 1930, donde Lewis Milestone propone una muerte más poética al ser en un pos de una mariposa). Muchos de estos escritores –Rafael García Serrano, García Suárez, el propio Benítez de Castro- comprendieron cuando les tocó vivir su propia experiencia bélica cuál era a su juicio el error de Remarque: sin un objetivo claro, sin una causa superior, sin una necesidad que justifique la guerra, ésta convierte al hombre en la alimaña a la que se parecen los soldados de Sin novedad, por lo que explícitamente en los casos de Se ha ocupado el kilómetro 6..., o implícitamente en otras obras (La fiel Infantería, Legión 1936...), decidieron responder al escritor alemán en la Revista de Historia Militar, 117 (2015), pp. 65-90. ISSN: 0482-5748


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