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REVISTA HISTORIA MILITAR 116

116 MARIANO CUESTA DOMINGO Una meta emergió con prontitud y se hallaba en la región india que llegaría a ser gobernación hispana, los Quijos24 y más allá lo que se presentó como un verdadero desierto verde. Así pues, el paso del nivel de contacto con la desembocadura del río hasta la definición de su cuenca fluvial constituyó toda una aventura que no concluyó hasta la comprensión del concepto superior, regional; he ahí el lento, laborioso y complejo proceso que fue desvelando la amazonia. Fig. 6. Las cabeceras del Amazonas, donde se situaba el nacimiento de su curso en la «Descripción de la Governación de los Quixos» firmada por Lemus en 1608 (Biblioteca Nacional de España; en Cuesta 1993) 24  El reino de los Quijos llegó a ser bien conocido y cartografiado: La «Governación de los Quixos» se hallaba en la provincia ecuatoriana del Napo y ocupaba una extensión de ±7.500 km2. Podría decirse que su centro geográfico se halla, aproximadamente, en las coordenadas de 1° 20’ de lat. N. y a 77° 30’ de long. O., en la vertiente oriental de la Cordillera Real andina entre los 2.000 y los 400 metros de altura; un territorio sometido a alguna acción volcánica. El mapa ofrece una clara imagen de la configuración del territorio: las abundantes lluvias, las elevadas temperaturas medias sobre una región muy montañosa cruzada por numerosos ríos difícilmente navegables en grandes distancias propició que el espacio fuera de trabajo-sa accesibilidad y, sin embargo, algunas de sus principales poblaciones, como Archidona y Baeza ya estaban fundadas cuando se dibujó el mapa que se presenta. En la época incaica, los habitantes indígenas de esta región vertebrada por el río Quixo o Maspa eran denomina-dos quixos y, posteriormente, entraron en el más genérico de yumbos y, en otros momentos, indios napos (haciendo referencia a la cuenca hidrográfica meridional más importante). Las referencias disponibles de la época de contacto hispano-indígena (1538) dan unos cómputos aproximados de población de unos 15.000 habitantes que, avanzado el siglo (1577) se habían visto reducidos a la mitad. Las enfermedades, el nuevo orden impuesto, el cimarronazgo, la persecución, defensa y sometimiento causaron el inevitable, aunque no fuera deseado (por sencillo interés económico), efecto en el descenso demográfico acusado. Revista de Historia Militar, 116 (2014), pp. 103-154. ISSN: 0482-5748


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