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REVISTA HISTORIA MILITAR 116

EL ASESINATO DE VÍCTOR DARMON Y LA CRISIS HISPANO... 277 4. Bombardeo de Salé, 26 de noviembre de 1851. Théodore de Gudin Tampoco duraría mucho la paz entre Marruecos y Francia. En 1851, los habitantes de Salé asaltaron un buque francés y expoliaron la residencia del cónsul galo en esta localidad. El 24 de noviembre de aquel año, el con-tralmirante Dubordieu se presentó en aguas de Salé y Rabat, situadas en las riveras opuestas de la desembocadura del Bu Regreg, al frente de una divi-sión naval expedicionaria compuesta por un navío, el Henri IV, las fragatas de vapor Gomer y Sané, la corbeta a vapor Catón y el navío a vapor Narval. Al día siguiente, remitió sendos requerimientos a las autoridades de ambas ciudades exigiendo reparaciones, en nombre de su Gobierno, por un acto de piratería cometido por los habitantes de Salé, dándoles un plazo de tres ho-ras para satisfacerlas. El caíd de Rabat respondió dando a entender que, en caso de conflicto, se abstendría de participar en una querella que considera-ba ajena. El de Salé reclamó que se le concedieran seis días para que pudiera comunicar el asunto al sultán y recibir sus órdenes. Como la cuestión venía arrastrándose desde hacía ya ocho meses, los galos se negaron a aceptar nuevas dilaciones. A las diez de la mañana del 26, el contralmirante ordenó bombardear Salé, respondiendo a su fuego las baterías de ambas ciudades, pero la superioridad artillera de la escuadra desmanteló las baterías de los fuertes de Salé después de siete horas de combate, a pesar de su obstinada defensa. El Henri IV continuaría el bombardeo hasta las siete menos cuarto de la mañana siguiente, sufriendo la ciudad importantes incendios. A las 10 de la noche del 27, la escuadra zarpó rumbo a Tánger para bombardear también esta población, pero el sultán terminó cediendo ante las exigencias Revista de Historia Militar, 116 (2014), pp. 243-282. ISSN: 0482-5748


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