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REVISTA DE HISTORIA MILITAR EXTRA COLEGIO ARTILLERIA

ANTOLOGÍA BIOGRÁFICA DE ALGUNOS ARTILLEROS... 391 En este sentido, Francisco Javier Az-piroz y Jalón, conde de Alpuente (Va-lencia, 1797 - Madrid, 1868), Director General de Artillería, impulsó las res-ponsabilidades de los oficiales de artille-ría en las actividades de las fábricas de armamento. Para ello, consciente de la importancia de su formación, se ocupó de dotar al colegio de todo lo necesario, fomentando las actividades investigado-ras y experimentales, especialmente en el Laboratorio de Química y Gabinete de Ciencias Naturales. Los resultados no se hicieron esperar. Así, a finales del si-glo XVIII se fabricaban en las industrias militares a cargo del Cuerpo de Artille-ría, cañones en Sevilla y Barcelona, ar-mas blancas en Toledo, armas portátiles Imagen de Francisco Javier Azpiroz y Jalón, conde de Alpuente en Plasencia y Oviedo, municiones en Trubia, pirotecnia en Sevilla… Entre los avances más significativos de la época, cabe destacar el ánima rayada, las piezas de retrocarga y la introducción del bronce comprimido y el acero. Ilustres artilleros, como Elorza, Plasencia, Álvarez de Sotomayor, Verdes Montenegro, Ordóñez, Munáiz, Argüelles, Mata, etc., supieron estar a la altura en un momento en que los veloces cambios en las ciencias artilleras eran vertiginosos, consiguiendo que la mayoría de las piezas en servicio fuesen de proyectos y fabricación española, con una calidad igual o superior al de los diseñados en el extranjero. Gracias a esta sólida formación científica de los miembros del Cuerpo, los artilleros dirigieron explotaciones mineras, como la de Hellín, Riotinto y la siderurgia “El Pedroso”. Elorza, padre de la nueva metalurgia, dirigió e impulsó con los oficiales a sus órdenes las minas de Asturias, a la par que descubría otras nuevas. Francisco Antonio de Elorza Aguirre (Oñate, Guipúzcoa, 3.1.1798-Ma-drid, 3.11.1873) fue un técnico de primer orden, con amplios conocimientos siderúrgicos y un buen conocedor de los últimos avances que sobre la mate-ria se conseguían en Europa, que implanta en la Fábrica de Armas de Trubia, de la que fue director entre 1843 y 1863. El 30 de junio de 1811, en plena guerra contra los franceses, Elorza se incorpora como cadete a la Academia de Artillería en Mallorca, graduán-dose como subteniente de la 50ª promoción el 25 de julio de 1814. Es des- Revista de Historia Militar, I extraordinario de 2014, pp. 359-446. ISSN: 0482-5748


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