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MEMORIAL CABALLERIA 71

LA UNIDAD DE EMPLEO TÁCTICO DE LA CABALLERÍA 55 TÁCTICA En una reciente reunión informal de varios componentes del Arma, salió a debate «de café» determinar qué agrupamiento había sido la unidad de empleo táctico característico de la Caballería española, tanto para formar parte de una GU como para formar parte de la Brigada de Caballería. Difícil es responder a esta pregunta, ya que ha ido variando a lo largo de la historia, pero no es difícil acabar encontrando una posible respuesta. PERÍODO 1700-1844 Sin hacer un recorrido exhaustivo por tan largo período histórico que se inicia desde la «creación» de los Regimientos a la nueva usanza, podríamos decir que desde 1701 lo fue el Escuadrón. El Regimiento de la época agrupaba tácticamente sus 12 Compañías en tres Escuadrones, unidad equivalente al Batallón. Los Jefes de Escuadrón eran el Coronel y los dos siguientes Jefes en la cadena de mando. Es verdad que encontramos a los Regimientos presentes en muchas Batallas, lo que podría contradecir lo anterior, pero se puede observar que al relacionar el estado de fuerzas de una gran Batalla, normalmente se hacía contabilizando los Batallones de Infantería y los Escuadrones de Caballería, sin tener mucho en cuenta el número de Regimientos, debido a que acudían con un número diferente de Batallones y Escuadrones a la orgánica establecida. Además de todo ello, la mayoría de las acciones tácticas entre batalla y batalla se realizaban por Escuadrones que cumplían todo tipo de misiones de las que muy poco se sabe, con combates locales importantes. Por la época de la Guerra de la Independencia los Regimientos llegaron a tener cuatro Escuadrones con dos Compañías, por lo que el Escuadrón disponía de unos 100 jinetes ya bajo el mando de un Comandante. Aunque en teoría el Coronel mandaba cuatro elementos de maniobra, desde el Jesús Martínez de Merlo Coronel de Caballería punto de vista táctico no dejaba de ser un «Grupo » de 4 Escuadrones. Pero a pesar de todo ello se seguían las mismas normas del siglo anterior y, en Batallas de renombre, los Regimientos acudían con efectivos menores como sucedió por ejemplo en Bailén, donde casi todos los Regimientos participantes tenían una fuerza de unos 100 jinetes, es decir apenas un Escuadrón. Podemos observar además que, en los años de la Primera Guerra Carlista, el Regimiento disgregaba Escuadrones en diferentes zonas de operaciones, como ocurrió por ejemplo con el Regimiento Extremadura (posterior Villaviciosa) que acudió al Ejército de Operaciones en el norte con su Coronel y dos Escuadrones, mientras otro operaba por Ciudad Real en acciones independientes y el cuarto quedaba en la capital. Podemos por tanto concluir que desde 1700 hasta 1844 la unidad de empleo táctico de la Caballería fue el Escuadrón, organizado en dos o tres Compañías de 50 jinetes sin otra subdivisión inferior. PERÍODO 1844-1944 En 1844 desapareció la Compañía de Caballería y se organizaron los Regimientos al estilo que hoy conocemos, con 4 Escuadrones al mando de Capitanes (los primeros años por un 2º Comandante) y con unos efectivos entre 80 y 120 jinetes dependiendo de la activación de Secciones (defi nida como la cuarta parte del Escuadrón) y de éstas en Escuadras. Nuevamente encontramos a los Coroneles mandando cuatro elementos de maniobra, con unos efectivos totales entre los 350 y los 500 jinetes. No cabe duda que institucionalmente seguían siendo Regimientos pero, a nuestro modo de ver, tácticamente seguían siendo un «Grupo» de 4 Escuadrones al mando de su Coronel, acudiendo a los campos de batalla con dos o tres Escuadrones.


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