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MEMORIAL CABALLERIA 71

84 LA CABALLERIA EN OPERACIONES HISTORIA EL CABALLO EN LOS PRINCIPALES EJÉRCITOS CONTENDIENTES La Caballería polaca en 1939 estaba formada por 11 BRCs, constituidas cada una por cuatro o cinco RCs, que tenían de 800 a 1.000 caballos cada uno como medio principal de combate. Encuadraban además unidades de artillería, transmisiones, ingenieros y logísticas. Así mismo contaba con una Brigada independiente, como única unidad acorazada, que disponía de un batallón de CCs y dos RCs a caballo como medios principales de combate; además de con otros medios auxiliares y de apoyo. De los cerca de 100.000 jinetes de los que Polonia disponía a principios de 1939 muy pocos lograrían sobrevivir durante el primer año del conflicto. Al estallar la guerra el ejército polaco en general, y el Arma en particular, se encontraba en pleno proceso de mecanización de las Brigadas del Arma, que no pudo completar por diversos factores. Las circunstancias internacionales, así como las propias internas, entre ellas la «resistencia» de ciertos oficiales superiores a abandonar el caballo, hizo que esta reforma sólo se llegase a aplicar a la ya citada brigada independiente que era la única fuerza mecanizada/motorizada del Arma, aunque con una grave carencia de carros de combate. El sable y lanza siguieron siendo las armas de combate del jinete. No obstante, estos combatieron en numerosas ocasiones pie a tierra con sus fusiles, al igual que la infantería. A estos factores hay que sumar la mala calidad y fiabilidad de las tanquetas y autoametralladoras que nubló la percepción polaca acerca del potencial de las tácticas mecanizadas, lo que hacía de la Caballería polaca un Arma obsoleta e inútil frente a la maquinaria de guerra de otras naciones. El Tratado de Versalles, que impuso a Alemania unas draconianas reducciones de material y efectivos de sus fuerzas armadas, fue bastante benigno con la Caballería alemana. Los Aliados permitieron que las Fuerzas Armadas de la República de Wei- mar mantuvieran un importante contingente de Caballería. Del total de 100.000 efectivos autorizados para el Ejército de Tierra más del 16% pertenecían a la Caballería, que se articuló en tres Divisiones que encuadraban de 3 a 4 RCs. Cada uno de estos, a su vez, disponía de 4 a 6 Escuadrones, contando cada uno de ellos con unos 200 a 250 caballos. Además, cada RC disponía de un Escuadrón de depósito con 150 a 200 caballos2. Se calcula que unos dos millones de caballos formaron en las filas de su ejército durante todo el periodo de guerra. Sus principales misiones fueron las de reconocimiento, vigilancia, enlace y transporte. El escuadrón montado del RC 157 en Rudki, Polonia. Septiembre de 1939. La ex-URSS por su parte disponía al principio de la II GM de 1.300.000 caballos, agrupados en su mayoría en 30 DCs. Pocos meses antes de finalizar la contienda llegarían a contabilizarse hasta tres millones y medio de equinos. 2 Disponían además de 1 Escuadrón de depósito con 150 a 200 caballos, donde se desbravaban, recuperaban caballos y Caballería soviética. Frente de Polonia. se mantenía un recambio para sustituciones.


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