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MEMORIAL CABALLERIA 71

94 LA CABALLERIA EN OPERACIONES HISTORIA viético, al mando del general Semyon Timoshenko (1895-1970), que operaba en las inmediaciones de la localidad de Vasikkasaari, a unos 20 km al oeste del centro de la «línea Mannerheim»17. Mediante cargas a caballo y combates pie a tierra, así como de enormes pérdidas, lograron su objetivo: detener momentáneamente el avance ruso. Alrededor de una veintena de jinetes, de los casi 200 que formaban el Escuadrón, lograron sobrevivir. Nadie se explicaba cómo un puñado de jinetes había podido contener a todo un regimiento de infantería. Los jinetes italianos entran en acción El 28 de octubre de 1940 los italianos invadirán Grecia con la excusa de haber roto la neutralidad. Hacia allí marchan, entre otras unidades, el 6º RC «Lanceros de Aosta», el 7º RC «Lanceros de Milán» y el 3º RC «Granatieri di Sardegna», que constituyen el denominado «Grupo Litoral». El ataque que ejecuta el CE italiano «Ciamura» con 85.000 hombres bajo el mando del general Sebastiano Visconti Prasca (1883-1961), encabezado por las Divisiones de Infantería «Siena» y «Ferrara », con el apoyo de la DAC «Centauro» y los 5.000 hombres del «Grupo Litoral», con dirección a la localidad griega de Igoumenitsa, en la costa del Adriático, ha tenido éxito. Las tropas italianas alcanzan el río Kalamas al NW del país por varios puntos. 17 Fue un sistema defensivo de fortificaciones que se extendía a lo largo del Istmo de Carelia, para defenderse de un posible ataque de la Unión Soviética. La idea de su construcción se debe al General Carl Gustaf Emily Mannerheim (1867- 1951), jefe del estado mayor finlandés desde 1933. La 1ª DC griega, bajo las órdenes del general Georggios Stanotas (1888-1965), perteneciente al Ejército de Macedonia Occidental, es enviada hacia la región de Metsovon a 100 km al sur de la frontera con Albania. Sus más de 900 jinetes realizan misiones de reconocimiento y enlace en beneficio de la 8ª División de Infantería, situada en el flanco izquierdo del despliegue. Por su parte la DC italiana, con la misión de proteger las acciones procedentes del Mar Adriático y ocupar la localidad costera de Igoumenitsa al NE del país, ha llevado a cabo numerosas acciones de reconocimiento y vigilancia sin llegar a empeñarse en combate. Los italianos a pesar de los éxitos iniciales de la campaña son rechazados en su avance y los griegos amenazan con tomar la localidad albanesa de Konitsa, a retaguardia del despliegue italiano, cerrándoles así la vía de aprovisionamiento y retirada. La DC griega desplegada al NW de Metsovo multiplica sus acciones, y donde los vehículos no pueden llegar por la lluvia y el barro son los jinetes los que avanzan hacia la localidad de Kilsura, ya en territorio albanés. Atravesando un río. Jinetes en canoa, caballos nadando. Albania, enero de 1941. Caballería griega. Jinetes rumanos en la invasión de Yugoslavia.


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